Rosalind Elsie FranklinRosalind Elsie Franklin (1920-1958) était une chimiste britannique célèbre. Elle a étudié la structure de minuscules morceaux de matière appelés molécules. Ses travaux ont permis de faire progresser la cristallographie, l’étude de la manière dont les molécules forment des cristaux.

Grâce à son travail, Rosalind Franklin a contribué à la découverte de la forme d’une molécule appelée ADN (acide désoxyribonucléique). L’ADN contrôle le fonctionnement et le développement de tous les êtres vivants, y compris les êtres humains. Rosalind Franklin a découvert que l’ADN avait la forme d’une échelle tordue, que l’on appelle la double hélice.

Rosalind Franklin a présenté ses travaux sur l’ADN lors d’un congrès auquel assistait James D. Watson, un biologiste américain. James Watson et un biologiste britannique nommé Francis H. C. Crick ont par la suite produit un modèle complet de l’ADN. Toutefois, Rosalind Franklin n’a obtenu aucune reconnaissance pour ses travaux à ce sujet. Ce fut malheureusement le lot de beaucoup de femmes scientifiques à l’époque.

Rosalind Franklin est née à Londres le 25 juillet 1920. Elle est morte d’un cancer le 16 avril 1958.

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